Tabac et environnement

Environnement et tabac

Le cycle de vie d’une cigarette pèse lourdement sur l’environnement, de la culture du tabac à l’élimination des mégots et des emballages. Bien que les effets écologiques du tabac soient éclipsés par ses effets dévastateurs sur la santé humaine, ils sont néanmoins considérables et préoccupants.

Cette fiche d’information examine les effets de la production de tabac et de l’usage des différents produits du tabac sur l’environnement, notamment la déforestation, le changement climatique et la pollution.

Au cours des 50 dernières années, la culture du tabac est passée des pays à revenu élevé aux pays à revenu faible et intermédiaire, en partie parce que les agriculteurs pauvres la considèrent comme une culture de rente. Cependant, un nombre croissant d’études ont documenté les dommages environnementaux généralisés causés par la culture du tabac dans le monde en développement. La culture du tabac et la fabrication de cigarettes, en particulier, entraînent l’utilisation de grandes quantités d’énergie et d’eau, et génèrent de grandes quantités de déchets. La déforestation est l’un des plus grands contributeurs aux émissions de dioxyde de carbone (CO2) et au changement climatique et au moins 200 000 hectares[1] de forêt sont perdus chaque année pour l’agriculture et le séchage des feuilles du tabac. Le tabagisme entraîne directement l’émission de 2,6 millions de tonnes de CO2 dans l’atmosphère[2].

La culture et le traitement du tabac figurent parmi les pratiques agricoles les plus destructrices pour l’environnement dans les pays à revenu faible et intermédiaire. Par exemple, l’écosystème de Miombo dans le centre de l’Afrique du Sud (la plus grande zone contiguë au monde de forêts tropicales sèches et de bois) abrite 90% de toutes les terres productrices de tabac sur le continent, et des niveaux élevés de déforestation due au tabac ont entraîné la moitié de la perte annuelle totale des forêts et des bois. Au Malawi, où la production de tabac représente la plus grande part des terres agricoles, on estime que la culture du tabac a causé jusqu’à 70% de la déforestation nationale jusqu’en 2008. La production de tabac dans les pays à revenu faible et intermédiaire perturbe également les écosystèmes naturels dont les habitants dépendent. Contrairement à de nombreuses cultures vivrières, le tabac n’offre aucune reconstitution au sol et la biomasse (tiges ou résidus végétaux) laissée après la récolte n’a aucune valeur alimentaire pour le bétail et la volaille.

Les dommages environnementaux causés par les déchets plastiques, en particulier à la vie marine, sont désormais bien documentés et il existe un mouvement mondial pour limiter l’utilisation du plastique. Les produits du tabac contribuent à cette épidémie. Les mégots de cigarettes, qui contiennent de l’acétate de cellulose, une forme de plastique qui met une douzaine d’années à se décomposer, font partis des déchets les plus contaminés au monde et sont le principal contaminant d’origine humaine dans les océans au monde. Étant donné que la consommation de cigarettes devrait augmenter dans les pays à revenu faible et intermédiaire, il est primordial que des politiques de lutte antitabac soient appliquées pour réduire ce fardeau environnemental. Bien qu’il soit l’une des industries mondiales les plus riches et prospère, le secteur du tabac continue de se soustraire à toutes ses responsabilités environnementales. Il y a un manque de responsabilité et de transparence sur les dommages environnementaux causés par les compagnies de tabac et un rapport complet de l’OMS recommande que les gouvernements imposent des rapports détaillés de l’industrie du tabac sur les impacts environnementaux de leurs opérations

  • Culture du tabac et pesticides

Cultivés en monoculture, les plants de tabac sont vulnérables à de nombreux nuisibles et maladies. Par conséquent, les producteurs de tabac utilisent de grandes quantités d’engrais, d’herbicides et de pesticides qui peuvent être dangereux pour l’agriculteur ainsi que pour l’environnement. Chaque année, entre 1 et 5 millions d’empoisonnements aux pesticides sont signalés, entraînant la mort d’environ 20 000 travailleurs agricoles dans le monde[3]. Les pesticides couramment utilisés dans la production de tabac comprennent : l’imidaclopride, le chlorpyrifos, le dichloropropène, l’aldicarbe et le bromure de méthyle.

Les lois environnementales sont souvent moins strictes dans les pays à revenu faible et intermédiaire, où la majorité du tabac est cultivée, et les agriculteurs peuvent manquer d’équipement de protection individuelle ou de formation à la manipulation des pesticides dangereux.

L’OMS a également exprimé ses préoccupations concernant les effets neuropsychiatriques sur les travailleurs du tabac qui sont exposés à des pesticides organophosphorés. Des études indiquent une augmentation des taux d’anxiété, de dépression et de suicides chez les producteurs de tabac exposés à ces produits chimiques. Une étude sur des enfants travaillant dans des plantations de tabac au Mexique a révélé que les enfants exposés à des niveaux toxiques de pesticides avaient des taux élevés de dépression et d’anémie. Les produits chimiques contenus dans les pesticides s’infiltrent également dans le sol et les cours d’eau, contaminant les approvisionnements en eau potable et les chaînes alimentaires.

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  • Maladie du tabac vert

En plus des risques pour la santé posés par l’utilisation de pesticides, les cultivateurs de tabac sont sensibles à la maladie professionnelle, la «maladie du tabac vert». La maladie est causée par l’absorption de la nicotine par la peau au contact des feuilles de tabac humides. Les symptômes de la maladie du tabac vert comprennent des maux de tête, des nausées suivies de vomissements, une faiblesse, des étourdissements et des crampes abdominales, ainsi que des fluctuations occasionnelles de la pression artérielle et du rythme cardiaque. L’analyse de 31 études sur les risques pour la santé associés à la culture du tabac a révélé que la prévalence saisonnière de la maladie du tabac vert variait de 8% à 89%. Elle souligne une incidence de 1,9 cas pour 100 jours-personnes. D’autres études ont révélé qu’environ un quart des cueilleurs de tabac ont souffert de la maladie du tabac vert au moins une fois dans leur vie.

Voir notre brève sur la maladie du tabac vert

  • Travail des enfants

Les enfants, qui représentent une proportion importante de la main-d’œuvre de la culture du tabac, sont particulièrement vulnérables à la maladie du tabac vert. Non seulement parce que leur taille corporelle est plus petite par rapport à la dose de nicotine absorbée, mais en outre, ils manquent de tolérance aux effets de la nicotine. Une étude réalisée par une organisation de défense des droits des enfants a révélé que les enfants qui travaillent comme cueilleurs de tabac sont particulièrement sujets à la maladie du tabac vert et absorbent jusqu’à 54 mg de nicotine par jour, causant de graves problèmes de santé.

Notre brève sur le travail des enfants dans la culture du tabac

  • Tabac et déforestation

La culture du tabac contribue à la fois à la perte de végétation et au changement climatique. Les arbres sont abattus à la fois pour fournir des terres pour faire pousser du tabac et aussi pour fournir du carburant pour sécher ou traiter les feuilles de tabac. On estime que 200 000 hectares de terres sont défrichés chaque année pour la culture du tabac. La perte d’arbres, qui ancrent le sol à leurs racines, rend le sol vulnérable à l’érosion, ce qui réduit la fertilité du sol, rendant plus difficile la croissance des cultures. Pour conserver les feuilles de tabac pour le stockage, le transport et la transformation après la récolte, celles-ci doivent être séchées. Le séchage «au soleil» ou «à l’air» consiste à laisser le tabac sécher naturellement, ce qui peut prendre plusieurs mois. Aussi, de nombreux agriculteurs brûlent leur tabac. Pendant ce processus, les feuilles sont suspendues et l’air chauffé élimine l’eau des feuilles. Ce processus prend une semaine et les agriculteurs brûlent généralement du bois pour chauffer l’air. Selon la société de tabac Philip Morris International, environ 10 kg de bois sont nécessaires pour sécher 1 kg de feuilles de tabac[4].

La déforestation a été un problème particulier en Tanzanie, où environ 80% du tabac est séché à l’air chaud. Dans la région productrice de tabac d’Urambo, plus de 61 000 hectares de terres sont défrichés chaque année. De même au Malawi, qui consacre plus de 5% de ses terres agricoles au tabac, le taux de déforestation est le quatrième plus rapide au monde.

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  • Impact sur la production alimentaire

Lorsque les agriculteurs cultivent du tabac, moins de terres sont disponibles pour les cultures vivrières. Cela est particulièrement important dans les pays à revenu faible et intermédiaire. Entre 2011 et 2013, les 25 principaux pays producteurs de feuilles de tabac avaient des niveaux élevés de sous-alimentation dans leurs populations.

Bien que la culture du tabac soit en rotation et que différentes cultures soient plantées au cours des deux années, le sol dans lequel le tabac a été cultivé est sujet à l’érosion éolienne et hydrique, ce qui le rend moins adapté aux cultures vivrières. De plus, les plants de tabac utilisent plus de nutriments que de nombreuses autres cultures, ce qui entraîne une dégradation supplémentaire du sol. En vertu des articles 17 et 18 de la Convention-cadre pour la lutte antitabac, les Parties au traité sont tenues de tenir dûment compte de la protection de l’environnement et de promouvoir des alternatives à la culture du tabac. Des recommandations politiques ont été adoptées par la 6e Conférence des Parties en novembre 2014[5].

  • La pollution

La production, la consommation et l’élimination des cigarettes polluent l’environnement. La fabrication de cigarettes et de cigares crée de grandes quantités de déchets sous forme de boues de tabac, de solvants, d’huiles, de papier, de bois, de plastique, de matériaux d’emballage et génère également une pollution atmosphérique.

La fumée de cigarettes est un polluant environnemental connu et classé comme cancérogène de classe A par le Centre International de Recherche sur le Cancer[6]. Il contient également de petites quantités de matières radioactives. Le plomb 210 et le polonium 210 sont absorbés par le sol par les feuilles du plant de tabac et  restent pendant le processus de séchage et de fabrication. Certains engrais phosphatés préférés par l’industrie du tabac contiennent également des matières radioactives qui contribuent à augmenter les niveaux radioactifs dans le sol. Les rayonnements sont non seulement libérés dans l’atmosphère lorsqu’une cigarette est fumée, mais disséminés dans le sol et les cours d’eau à partir des mégots de cigarettes jetés par les fumeurs. Les mégots de cigarettes jetés ne sont pas biodégradables et ils constituent les déchets les plus fréquents des plages. On estime qu’environ 4 000 milliards de mégots de cigarettes sont jetés dans le monde chaque année.

En plus d’être inesthétiques, les mégots de cigarettes sont un contaminant toxique, qui lixivie/répande de nombreux produits chimiques, notamment les métaux lourds, la nicotine et l’éthylphénol dans l’eau. Les mégots jetés constituent une menace pour les animaux et les personnes, en particulier les jeunes enfants en cas d’ingestion, ce qui n’est pas rare.

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Les animaux marins sont également vulnérables. Chaque année, des milliers de mammifères marins, d’oiseaux et de poissons sont malades ou tués par les déchets, y compris les dépôts de cigarettes dans la mer. C’est un problème croissant et cela cause des problèmes importants aux plages.

L’ensemble de ces dommages explique les dispositions récentes prises par différentes autorités publiques, en particulier locales, de sanctionner toute personne jetant son mégot au sol.

  • Cigarettes et risque d’incendie

Malgré l’introduction de cigarettes à risque incendiaire réduit conçues pour s’éteindre plus rapidement si le fumeur interrompt ses bouffées les cigarettes et les produits du tabac à fumer restent la principale cause d’incendies mortels accidentels dans les habitations.

Les cigarettes PIR, une norme indispensable contre les incendies

  • Tabac et changement climatique

Le changement climatique augmente progressivement la température globale de l’atmosphère terrestre. La hausse de température est causée par des niveaux accrus de dioxyde de carbone, de chlorofluorocarbures et d’autres gaz polluants dans l’atmosphère. Ces gaz sont libérés par la combustion de combustibles fossiles et l’abattage des forêts. Toutes les phases de la production de tabac contribuent au changement climatique, de l’agriculture au traitement des feuilles et au processus de fabrication. Dans un rapport de l’OMS examinant les alternatives à la culture du tabac, il a été noté que bien que la part mondiale des terres agricoles utilisées pour la culture du tabac soit inférieure à 1%, son impact sur la déforestation mondiale est de 2 à 4%, ce qui rend visible le changement climatique. Les documents internes de l’industrie du tabac publiés dans le cadre d’un litige aux États-Unis ont révélé que l’industrie du tabac était impliquée dans des initiatives qui mettaient en doute les preuves à l’appui du changement climatique et pouvaient avoir entravé les progrès vers la résolution du problème.

Il conviendrait que l’industrie du tabac soit beaucoup plus transparente sur les dégâts induits par son activité notamment manufacturière. Au nom d’un pseudo secret de fabrication et de la lutte contre la contrefaçon, les données émanant des industriels sur ces réalités font cruellement défaut.

Fiche traduite et adaptée d’Action for Smoking and Health UK

Le site d’ASH UK : https://ash.org.uk/home/

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©Génération Sans Tabac

 

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©Comité National Contre le Tabagisme |

Publié le 14 janvier 2020